La 143e cérémonie de remise des diplômes de HEC a eu lieu les 9 et 10 juin à Jouy-en-Josas. Près de 3000 personnes se sont rassemblées chaque jour sous le chapiteau surplombant les jardins. Cette année, lors de la cérémonie pour les étudiants en post-expérience, Sophie Bellon, PDG et présidente de Sodexo, a prononcé un discours aux côtés de quatre diplômés venant de Russie, de France, d’Aruba et du Qatar. Surprenant le public, l’un des groupes africains les plus célèbres a joué en direct sur scène avant que les chapeaux ne soient lancés.

Les toges et les coiffes ont commencé à affluer sous le chapiteau en début d’après-midi le 10 mai. La mise en scène est un peu formelle, mais les diplômés ne peuvent garder un visage sérieux. Leurs larges sourires font écho aux rires surexcités de leurs proches dans le public. Certains sont venus avec leurs enfants. Certains étaient surveillés en ligne par leurs proches qui n’ont pas pu se rendre à Paris – enfin, à Jouy-en-Josas. Environ mille étudiants ont obtenu leur diplôme ce jour-là, venant des quatre coins du monde.

 

Cette cérémonie était dédiée aux MBA, aux EMBAs et à tous les autres programmes pour cadres. La plupart d’entre eux ont dû jongler entre la vie de famille, les responsabilités chez eux et un programme exigeant. C’est peut-être la raison pour laquelle, cette année, tous les orateurs ont partagé leur vulnérabilité et se sont ouverts sur la difficulté de poursuivre des études alors qu’ils étaient déjà bien adultes. Personne n’a dit qu’il ne le referait pas, cependant.

 

Sophie Bellon, CEO et présidente de Sodexo © Noé Bugnot

Tout a commencé avec Sophie Bellon, présidente de Sodexo, une entreprise française leader dans les services de restauration et de gestion des installations. Son père, Pierre Bellon, fondateur de l’entreprise, était également un ancien élève et un donateur majeur de l’école. Il voulait obsédément intégrer HEC pour ses études : il lui a fallu quatre ans pour y parvenir.

 

Lorsque sa fille Sophie a pris la tête du groupe, elle a eu de sérieuses réactions au stress, comme elle a choisi de le partager avec l’assemblée : « Je suis devenue PDG d’une unité commerciale de 500 millions d’euros en France. Le premier jour, j’ai assisté à une réunion avec 18 membres de mon futur comité de direction et quand je suis entrée dans la salle, mon cœur s’est emballé. J’avais chaud. Mon corps me disait, qu’est-ce que tu fais là ? Sors. »

 

« On m’a dit que ces postes n’étaient pas faits pour les femmes car ils nécessitaient beaucoup de déplacements », a-t-elle ajouté. Des paroles qui résonnent avec le 50e anniversaire de l’ouverture de l’école aux femmes cette année. Son conseil de vie pour les diplômés était moins axé sur le succès éblouissant que sur l’apprentissage constant tout au long de la vie : « Ne soyez jamais paralysés par la recherche de la perfection. Par nature, elle est hors de portée. Le progrès, en revanche, est accessible à tous, quel que soit le problème que vous traitez et d’où que vous partiez. »

 

Anna Dragina, diplômée de MBA, originaire de Russie © Noé Bugnot

Les histoires qui ont suivi parlaient de sacrifices et de solidarité. Pourtant, elle monte sur scène comme un coup de tonnerre, un air insouciant sur le visage : l’énergie d’Anna Dragina était contagieuse. Diplômée du MBA originaire de Russie, elle s’attendait initialement à venir ici pour partager un peu de cette culture russe (ballet, littérature, etc.). Son expérience a pris un tour beaucoup plus sombre lorsque la guerre en Ukraine a éclaté, quelque chose qu’elle ne peut pas évoquer publiquement maintenant par crainte de persécutions. « La guerre. La peur pour ma famille. Ne pas pouvoir aller les voir. Des difficultés financières. Une crise relationnelle. La dépression. Il y a eu de nombreux défis qui menaçaient de m’empêcher de jamais terminer ce MBA. »

 

« La plupart d’entre nous empruntent un chemin cahoteux de croissance personnelle. Et personne ne vous dit à quel point c’est chaotique. Je suis extrêmement impressionnée par toutes les personnes qui poursuivent cela intentionnellement », a-t-elle poursuivi tout en rappelant également des moments joyeux comme les journées barbecue au bord du lac. « Il est rare et précieux de trouver une communauté qui célébrera avec vous les grands moments, comme trouver un emploi, et qui veillera à ce que vous viviez pleinement la vie. Mais c’est encore plus rare de trouver une communauté qui vous aidera à vous relever lorsque vous tombez. »

 

« Douloureux pour ses sacrifices, heureux pour ses victoires »

« Terminer ce programme de master a été le deuxième jalon le plus difficile que j’ai franchi après avoir mis au monde ma fille. », a déclaré la hilarante et énergique Kirti Daryanani d’Aruba, qui a obtenu un MSc en Innovation et Entrepreneuriat. « Cette aventure est douloureuse pour ses sacrifices, mais heureuse pour ses victoires. », résume José Marveaux, diplômé français du Global Executive Master en gestion. J’ai pu la vivre grâce à une pédagogie fondée en permanence sur le travail d’équipe, la résolution de cas, la prise de responsabilité et la bienveillance. »

 

Après avoir eu une pensée pour les collègues qui ont vécu des tragédies personnelles tout en étudiant, Noor Al-Hori, une diplômée qatarienne de l’Executive MBA de Doha, a salué l’investissement dans l’éducation et les talents dans son pays d’origine. « Je suis également très fière de voir ici aujourd’hui nos collègues de Ryadh qui s’engagent déjà et utilisent leurs connaissances et compétences nouvellement acquises pour innover et stimuler le changement dans la région du Moyen-Orient ! », a-t-elle ajouté.

 

Et soudain, Magic System apparut

Puis la foule frémit lorsque les animateurs de la cérémonie ont annoncé Salif Traoré. Son nom de scène est A’salfo, le leader du célèbre groupe ivoirien Magic System. Il vient de décrocher un Global Executive Master en gestion. Il est également le président d’une fondation et ambassadeur de bonne volonté de l’UNESCO. Loin de la scène musicale, il a décidé de poursuivre un diplôme à HEC à une époque où « les industries culturelles et créatives se développent en Afrique. Je devais m’armer, je devais retourner à l’école, je devais me former pour avoir les outils nécessaires pour relever ce défi, face à ce nouveau monde, à l’ère numérique qui arrive. Nous ne devrions pas être à la traîne », a-t-il déclaré plus tard à HEC Stories.

 

Lorsqu’il s’est tourné vers le public, il a dit qu’il avait essayé de confier son discours à ChatGPT. « Mais ChatGPT ne sait pas tout : ces moments que nous avons vécus, ces expériences que nous avons partagées. Maintenant, je vais faire ce que je fais de mieux. » Magic System a interprété leur succès incontournable « Premier Gaou » et leur dernier titre, « Magic in The Air ». Pour la première fois dans l’histoire de l’école, les chapeaux ont été lancés après avoir dansé au son du coupé-décalé.

Published by Estel Plagué

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