Initialement scientifique pharmaceutique, Olga Granaturova est tombée amoureuse du monde des affaires. Établie aux États-Unis depuis 1989, elle a co-fondé Parthenon Therapeutics, une entreprise qui développe de nouveaux traitements contre le cancer. Elle a été récompensée par un prix spécial du jury des Mercure HEC Awards pour ses réalisations entrepreneuriales et son engagement envers les initiatives dirigées par des femmes.

 

En tant que scientifique pharmaceutique, vous avez passé plus de 20 ans à travailler pour de grandes entreprises pharmaceutiques. Comment a commencé votre aventure entrepreneuriale ?

 

J’ai travaillé chez Merck, Pfizer, Bristol Myers Squibb… Il y avait aussi beaucoup d’opportunités d’entrepreneuriat là-bas. J’ai contribué à faire avancer de nouveaux médicaments depuis leur découverte jusqu’à leur commercialisation. C’est là que j’ai vraiment été intéressée par les affaires. J’ai décidé de décrocher un MBA et de me tourner vers le développement corporatif. L’éducation élimine la peur.

 

Être dans un programme comme le TRIUM EMBA vous fait sentir que vous pouvez tout faire. Toutes les trois semaines, vous allez quelque part, vous vous plongez dans l’apprentissage, dans les discussions avec le professeur, avec vos camarades de classe, vous échangez des idées. Vous comprenez que ce que vous savez et ce que vous avez déjà n’appartient pas seulement à l’industrie que vous avez étudiée auparavant. C’est interconnecté. Apprendre des autres industries et voir ce qui peut être appliqué à la vôtre est extrêmement précieux.

 

Pendant que je faisais mon MBA, j’ai réalisé que je ne voulais pas nécessairement retourner dans l’industrie pharmaceutique. Il y avait beaucoup d’opportunités pour développer de nouveaux médicaments de manière plus efficace et répondre aux besoins médicaux non satisfaits de manière plus efficace.

 

50% des cancers continuent d’être très agressifs

 

En effet, en 2019, vous avez co-fondé l’entreprise Parthenon Therapeutics, qui développe de nouveaux traitements pour lutter contre les cancers récalcitrants. En quoi votre approche est-elle innovante ?

 

La biotechnologie est un peu différente de la grande pharmacie. Parthenon Therapeutics a été créée avec l’idée que nous n’abordons pas nécessairement le cancer de la meilleure façon possible. Cette réalisation est venue du fait que je suis à la fois scientifique et entrepreneure, et que je comprends que la plupart des gens ont malheureusement encore quelqu’un dans leur vie qui souffre du cancer. Malgré tous les progrès de la recherche biomédicale, plus de 50 % des cancers continuent d’être très agressifs. Nous devons voir non seulement ce que fait le cancer, mais aussi ce qui se passe dans son environnement, ce que nous appelons le micro-environnement tumoral.

 

Nous avons réalisé que de nombreux cancers construisent des barrières protectrices autour d’eux. La réponse immunitaire d’une personne comprend qu’il y a un cancer et se précipite sur le site pour le combattre. Mais il y a un mur, une barrière qu’il ne peut pas pénétrer pour entrer dans la tumeur et la détruire. Nous avons développé un nouveau type de cibles, une autre façon de contourner la tumeur, en faisant des trous dans cette barrière, permettant ainsi au système immunitaire de pénétrer dans la tumeur et de l’exterminer.

 

En avril de cette année, ce nouveau programme appelé PRTH-101 est entré en clinique et est actuellement testé sur des patients. De nombreux sites étudient l’agent PRTH-101, notamment le MD Anderson à Houston.

 

Vous avez maintenant été nommée COO et CBO de Normunity, avec des traitements contre le cancer toujours en phase de découverte et de développement préclinique. Allez-vous maintenant consacrer votre vie à guérir le cancer ?

 

Je ne dirais pas nécessairement cela. À mesure que vous en apprenez de plus en plus, il existe de nombreuses voies différentes qui fonctionnent ensemble. J’ai travaillé dans le développement de médicaments pendant très longtemps et l’une des raisons pour lesquelles j’aime cette industrie, c’est parce que l’on apprend quelque chose de nouveau chaque jour. J’ai travaillé dans le diabète, les neurosciences, j’ai passé beaucoup de temps en oncologie.

 

Vous pouvez créer un nouveau médicament qui pourrait avoir un impact sur des millions de personnes. En ce moment, j’aide également à incuber une autre entreprise qui se trouve dans le domaine de la fibro-inflammation. Certaines choses sont liées, mais c’est un domaine de maladie différent.

 

Présentez des femmes entrepreneurs aux investisseurs ! 

 

En tant qu’investisseur providentiel, vous avez co-fondé Brighter Ventures, une organisation à but non lucratif visant à promouvoir l’entrepreneuriat dirigé par des femmes. Les chiffres que vous avancez sont dramatiquement faibles, avec seulement 2,2 % de l’ensemble des dollars de capital-risque alloués aux fondatrices de femmes en 2018, aux États-Unis. À quoi ressemble la situation en 2023 ?

 

Nous montrons, avec beaucoup de recherche, que l’accès aux réseaux est l’une des principales raisons pour lesquelles les femmes reçoivent si peu d’investissements. La plupart des investisseurs en capital-risque sont des hommes. Même si un homme est le féministe le plus convaincu que vous connaissiez, il est fort probable que son réseau soit composé d’hommes.

 

Il suffit de prendre conscience que l’une des choses les plus importantes que les gens peuvent faire est d’introduire les entrepreneures auprès des investisseurs en capital-risque. Si vous connaissez une entrepreneure, présentez-la à vos réseaux, aidez-la à établir des connexions au sein des entreprises ! Par exemple, s’il y a des panels auxquels les gens sont invités, et que vous constatez que le panel est composé uniquement d’hommes, incitez les gens à dire : « Je peux vous présenter quelques expertes féminines pour rejoindre ce panel ».

 

Nous aimerions organiser ce type de mises en lumière de haut niveau autour des concours de startups féminines. Nous nous concentrerions vraiment sur des domaines à forte croissance pour démontrer une variété d’entreprises qui commencent vraiment à briser les barrières : l’IA, la technologie, la biotechnologie, etc.

 

Avez-vous vous-même vécu cette expérience ?

 

Nous avons lancé Brighter Ventures juste après que j’ai obtenu mon diplôme du programme TRIUM. Nous étions consternés que les chiffres n’aient pas vraiment changé, même s’il y a beaucoup plus de femmes fondatrices d’entreprises aujourd’hui. La prise de conscience est venue en premier lieu de la recherche. Ensuite, lorsque j’ai regardé mon propre réseau LinkedIn dans mon secteur et que j’ai fait défiler, j’ai également réalisé que même dans mon réseau, la majorité des personnes sont des hommes.

 

J’adore créer des entreprises

 

Quelle est votre vision de l’entrepreneuriat ?

 

L’entrepreneuriat, c’est démarrer quelque chose de nouveau à partir de zéro, sans filet de sécurité. Trouver des personnes qui partagent vos valeurs, en qui vous avez confiance et avec qui vous partagez un objectif est important. Vous avez besoin de personnes ayant des compétences et de l’argent pour pouvoir concrétiser cette vision. J’adore créer une entreprise.

 

Maintenant que je l’ai fait plusieurs fois, je sais ce que j’aime le plus. Ce que j’aime le plus, c’est cette première étape de la création d’une entreprise et de tout mettre en place. Et maintenant que je l’ai fait, j’ai beaucoup plus de crédibilité. Les personnes dans le milieu académique me contactent maintenant pour me demander de l’aide de différentes manières. En tant que co-fondatrice, en tant que conseillère, en tant que membre du conseil d’administration. J’adore faire cela et je peux le faire éternellement.

Published by Estel Plagué

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